每一年发表两个图灵奖?《ACM通讯》主编发文提议推动图灵奖改革

如果真的改革,百万奖金需要打对折吗?

自 1966 年设立以来,图灵奖一般每一年仅授与一名算计机科学家,奖励对算计机事业作出重要进献的个人。当然,获奖的人数有时会是两位或者三位,比如 2018 年图灵奖就授与了深度学习三巨头 Yoshua Bengio、Geoffrey Hinton、Yann LeCun,2020 年图灵奖得主授与了「龙书」作者 Jeffrey David Ullman 和 Alfred Vaino Aho。多人同时获奖基本上是因为他们是某一成果的共同进献者。在今年《Communications of the ACM》六月刊上,现任主编 Andrew A. Chien 在他的编辑信中建议 ACM 考虑每一年发表两个图灵奖。Andrew A. Chien 是芝加哥大学算计研究所的 William Eckhardt 算计机科学教授和高档研究员,也是阿贡国家实验室的高档算计机科学家,从 2017 年 7 月起担任该刊物主编。

每一年发表两个图灵奖?《ACM通讯》主编发文提议推动图灵奖改革

专栏中这样写道:「我的意思不是发表给两个人,毕竟已经有分享了许多图灵奖的例子。相反,我的立场是 ACM 该当每一年发表几个图灵奖。这些奖项可以错开,比如间隔六个月,或者分别在春季和秋季,以确保每位获奖者都得到算计社区及世界的关注。」为什么要每一年发表两个图灵奖呢?Andrew A. Chien 认为,自首次发表图灵奖以来,算计科学的范围和影响发生了惊人的增添。50 多年前,每一年销售的电脑为几十台,全世界有几百台。而 2000 年之后,随着互联网改变了世界,电脑销量增添了 1000 万倍,个人电脑每一年售出超过 1.2 亿台,全世界拥有 50 亿台电脑。随着智能手机的出现,年销售额又增添了 10 倍,同时拥有超过 500 万个「应用程序」。也许发明的数目并没有随着算计机的数目呈线性增添,但正如学者预计的那样,至少是 n^0.5(10,000 倍),甚至是 (log_2)n 率(25 倍)。同时还有更多的增添指标:全世界程序员(2500 万软件开发人员)和算计机科学研究人员(ACM 数字图书馆中超过 24000 位已发表作者)的数目推动了令人难以置信的发明与创新速度。在这些正在发生的活动中,怎么能够每一年只有一个人配得上图灵奖?「ACM 每一年发表两个图灵奖来扩大知名度是正确的,惩处精采的引领者是正确的事情,而且促进算计领域的发展也是一件好事。发表图灵奖是一种承认,赋予更多算计冠军和领导者权力。」读者来信文章刊发后,有读者正式回信进行了讨论。这封回复来自 ACM 高档终身会员 Rebecca Mercuri,全文如下:读完你的六月编辑来信后,我的反应是:不!因为我认为发表两个年度奖项会降低每个奖项的地位,并最大限度地减少获奖者甚至前辈艾伦 · 图灵的荣誉。但我那样想貌似是草率的。我重读了你的论点并改变了我的观点——现在我相信我们需要想得再朝前一点。数字「2」表示硬件和软件之间的划分。但是,正如您所指出的,算计机学科已经发展得越来越广泛,远比这种二分法更复杂。我提出了四个种别,并非所有种别都需要在特定年份授与,它们分别是硬件设计或制造、软件语言或算法、网络通讯与道德或可持续发展(最后一个种别能够显得格格不入)。恕我直言,我不同意你的一个说法,即图灵奖是为了惩处领先研究人员的进献。

该奖项公布的获奖标准指出:「其进献该当对算计机领域具有持久和重大的技术重要性。」 这里没有提到学界还是业界。ACM 长期以来一直承认算计机科学的实践以及纯粹研究,一个很好的例子是数据库之父 Charlie Bachman,他是行业内的从业者,1973 年以工程师身份获得了图灵奖。此外,随着人工智能和机器学习、资源稀缺、加密货币挖掘等兴起,道德和可持续性困境正在产生。ACM 该当鼓励切实解决这些影响人类的全世界问题。此外,还有一些 ACM 会员也发表了自己的观点:Gary Rector(美国):发表两个图灵奖很糟糕,该奖项应当授与真正精采的算计机科学家,别让它变得廉价。

Alexander Simonelis(加拿大):也许将所有其他 ACM 奖项都纳入授与图灵奖是个好主意,图灵奖能够更像奥斯卡,在大型典礼上按种别发表。

Maurice van Swaaij(美国):我认为这个奖项目前还不是真正的国际化,该当朝这个方向努力。

如果图灵奖改革真的发生,或许谷歌要资助的奖金要 double 一下了,当然,也能够引入其他的奖金资助方。关于此事,你怎么看呢?参考链接:https://cacm.acm.org/magazines/2021/6/252828-time-for-two-annual-turing-awards/fulltext

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